El Paico es una planta que pertenece a la famila de las quenopodiáceas. Se le conoce también como "amush" o "cashua".

Es una hierba que puede alcanzar hasta 1 metro de altura, muy ramificada en la base y con pubescencia glandular. Posee hojas alternas de color verde oscuro, siendo las inferiores ovoides y lanceoladas y de bordes enteros. Sus flores son pequeñas y se agrupan en panículas y su fruto tiene una semilla de color negro.

Crece de manera silvestre y cultivada en la costa, sierra y Amazonía del Perú hasta los 4000 metros sobre el nivel del mar.

Empleo

Alimento: Las hojas se consumen como verdura, en sopas, chupes y caldos. Las semillas se utilizan como aderezo en la preparación de frijoles.

Medicinal: Las hojas del paico alivian los cólicos estomacales, resfríos, espasmos, hemorroides, pulmonías, gastritis, inflamaciones de las vías urinarias y sirve como purgante, diurético, hepatoprotector, antinflamatorio, digestivo y antirreumático.